'Tikkende-off' Huntercombe

Robin Hiseman

21 september 2011
Robin Hiseman
Designer

EGD kan takke min mor-i-lov for sjansen til å oppleve Huntercombe. Hun har ikke besøke oss veldig ofte, men på en helg for ikke så lenge siden hennes tilstedeværelse førte til at jeg var i stand til å stjele bort for at mest dyrebare av opplevelser, en søndag skumring spillet. Ikke å være medlem av en klubb rundt disse delene, ble jeg ser på å betale en greenfee et sted. Det åpenbare valget var den lokale pay-and-play-spor. Aldeles adekvat og en anstendig pris, men desidert utilfredsstillende. Griner på mitt sinn var det faktum at for nær på 20 år jeg hadde vært meningen å huke Huntercombe på min liste over må skuespill. Helt siden kjører forbi den i 1992 med mine tidligere kolleger på Hawtree på vår måte å spille Billing Park, supplert med gjentatte påminnelser høflighet av den ikoniske fotografiet i Fred Hawtree golf utforming bibel, hadde denne historiske Willie Park Junior selvfølgelig vært permanent på min radar, men hadde aldri helt dukket opp innen mine Golf horisonter. Til slutt, her var muligheten til å løse denne utelatelsen. Det var en fin ettermiddag og pro hadde bekreftet kurset ville ta mitt green fee, så i løpet av 50 minutter på vei ut av oppkjørselen, ble jeg utslags det opp på quirky par tre åpner. 5 minutter senere, etter hva jeg informert er den vanlige tre-putt, var jeg godt på vei. Det var et godt valg. Huntercombe er fantastisk.

Sjelden har jeg spilt et kurs som var så engasjerende for hvert enkelt skudd. Det var alltid en beslutning om å bli gjort, en risiko for å bli vurdert, et valg om hvordan man skal spille neste skudd. Og toppet det hele var et sett med noen av de mest interessante sette overflater noensinne unnfanget. Dette er et design som har holdt seg stort sett uendret siden Willie Park Junior la kursen ut i 1900-1901 på omtrent samme tid som han var å designe Sunningdale. Mer enn et århundre senere kurset er fortsatt en fengslende opplevelse for den moderne golfspiller. Alt dette på et kurs lagt ut over beskjeden terreng på et kompakt område. Det er mye som den moderne golf arkitekten kan lære av å studere et kurs som dette, mest spesifikt hva er det om design som har gitt kurset en appell så langvarige at det har vært stort sett bevart for 110 år?

Med dette i tankene gikk jeg tilbake til EGD designkontor dagen etter, og foreslo at vi prøve å arrangere en studietur til Huntercombe. Vanligvis får mer enn to av oss på samme sted på samme tid er en oppgave beslektet til å gjete katter, men på denne anledningen, og kanskje oppmuntret av utsiktene til en anstendig runde golf, fem av oss var i stand til å forplikte seg til å gjøre turen. Jeg gjorde ordninger gjennom Huntercombe er genial og svært nyttig sekretær, Nick Jenkins og innen et par uker var vi ute av døren tidlig en ettermiddag og på vei opp i Chilterns. Nick hadde meget vennlig arrangert for kursansvarlig Neil McCarthy-Primett å følge oss på en spasertur av kurset før spillet vårt. Neil har vært på Huntercombe for år, og så var i stand til å fylle oss med et vell av informasjon for å supplere vår egen studie av oppsettet. Det var første gang at enten Jeremy, Ross, Dave eller Alex noensinne hadde sett kurset og jeg tror jeg kan trygt skrive på deres vegne at de var alle helt imponert over hva de så.

For meg er det den intrikate av design som skiller den. Overalt hvor du ser er det pukler, humper, groper og søkk. Ofte disse farene må hit over på noen punkt på reisen fra tee til green. Andre ganger de nidkjært vokte flankene. Aldri kan de bli ignorert. Lengre hitters vil ofte ha for å holde sjåføren i posen til å ofre lengde for presisjon, som sannsynligvis er den viktigste grunnen til at det er fortsatt en relevant design til denne dagen. Integriteten og lengde på tilnærming skudd har blitt bevart av nødvendighet for å holde ballen ut av den voldsomme farer fra tee. Det har definitivt straffeundertoner, i samsvar med den tiden det ble unnfanget. Det er ingen dårlig ting. Neil fortalte det faktum at klubben hadde måttet omdirigere den sjette fairway bort fra en parallell vei og hvordan, ved å gjøre det, hadde han blitt tvunget, mye til sin beklagelse, for å fylle på en av de kløfter. Dette er en klubb som kjenner og ærer verdien av sitt kursopplegg. Noen av greenene er klassiske museumsgjenstander. Den åttende er den åpenbare utstillingsvindu eksempel. En gigantisk fire fot tier skiller det grønne i to forskjellige soner, med den smale øvre tier deretter skråner bort til baksiden av den grønne. Sjekk din skadesløsholdelse forsikring hvis du noen gang prøvd å gjøre det i disse dager! Kanskje den eneste ulempen til måten kurset har utviklet seg, er at det nå er altfor overfylt med trær og skurehånd kratt. Den prøven trær er vakker, men den tykke koloniser clag i mellom gjør det ganske mørkt, lukket kurs i steder. Sent på dagen, solen brøt spektakulært gjennom de tunge, overskyet himmel, men solstrålene aldri hatt en sjanse til å belyse fairwayene.

Vi rundet av dagen med en livlig par 2-baller. Jeremy støvet av Dave (mot alle odds) og Alex og jeg delte en tett omstridt halvert kamp. Huntercombe var en glede og en viktig besøk for alle med interesse for golfbane design. Enhver arkitekt som kan gjenskape den varige appell av Huntercombe i sine design er på en vinner. Jeg er sikker på at vi har alle fått noen ideer i våre skap som et resultat av vår tur. Forhåpentligvis vil flere EGD studiereiser følge. Jeg vil gjerne ta dem til Painswick. Nå som vil være en øyeåpner!

Over: kursansvarlig Neil McCarthy-Primett (til venstre) forklarer strategien for Hole 18 til Dave og Alex.

Over: Alpinised mounding og bunkere omkranser det grønne på lange par 3 syvende hullet.

  • Digg
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google Bookmarks
  • LinkedIn
  • StumbleUpon
  • Twitter
  • email
  • Reddit
  • RSS
  • Technorati
 
1 Kommentar »
  1. Fin rapport, Robin. Jeg elsker dette stedet, det er et museum for tidlig 20. århundre golf, men bemerkelsesverdig relevant i dag. De fire første Greenene er intet mindre enn fantastisk! Du er rett om de lengre hitters forlater sjåføren i posen, Philip G bombet tre strykejern utenfor tee hele dagen, godt utover våre patetiske tee baller. Jeg gjorde det samme kommentaren som du om trær, men medlemmene mener det er nok av bredden i korridorene.

    Kommentar av Bill McBride - 22 september 2011

Legg igjen en kommentar