«Tikkende-off 'Huntercombe

Robin Hiseman

21 september 2011
Robin Hiseman
Designer

EGD kan takke min mor-i-lov for sjansen til å oppleve Huntercombe. Hun ikke besøke oss veldig ofte, men på en helg for ikke så lenge siden hennes tilstedeværelse betydde at jeg var i stand til å stjele for at mest dyrebare av opplevelser, en søndag skumring spillet. Ikke å være medlem av en klubb rundt disse delene, var jeg ute på å betale en greenfee et sted. Det åpenbare valget var den lokale pay-and-play spor. Aldeles adekvat og en anstendig pris, men desidert unfulfilling. Griner på mitt sinn var det faktum at for nær på 20 år jeg hadde vært meningen å huke Huntercombe på min liste over må skuespill. Helt siden kjører forbi den i 1992 med mine tidligere kolleger på Hawtree på vei til å spille Billingbear Park, supplert med gjentatte påminnelser høflighet av den ikoniske fotografiet i Fred Hawtree golf utforming bibel, hadde denne historiske Willie Park Junior selvfølgelig vært permanent på min radar, men hadde aldri helt dukket opp innen mine Golf horisonter. Til slutt, her var muligheten til å løse denne utelatelsen. Det var en fin ettermiddag og pro hadde bekreftet kurset ville ta min greenfee, så innen 50 minutter på vei ut av oppkjørselen, jeg var utslags det opp på quirky par 3 opener. 5 minutter senere, etter hva jeg er informert er den vanlige 3-putt, jeg var godt på vei. Det var et godt valg. Huntercombe er fantastisk.

Sjelden har jeg spilt et kurs som var så engasjerende for hvert enkelt skudd. Det var alltid en beslutning om å bli gjort; en risiko for å bli vurdert; et valg om hvordan man skal spille neste skudd. Og toppet det hele var et sett av noen av de mest interessante sette overflater noensinne unnfanget. Dette er et design som har holdt seg stort sett urørt siden Willie Park Junior la kursen ut i 1900-1901 på omtrent samme tid som han var å designe Sunningdale. Mer enn et århundre senere kurset er fortsatt en fengslende opplevelse for den moderne golfspiller. Alt dette på et kurs lagt ut over beskjeden terreng på en kompakt område. Det er mye som den moderne golf arkitekten kan lære av å studere et kurs som dette, mest spesifikt hva er det om design som har gitt kurset en appell så varig at det har vært stort sett bevart i 110 år?

Med dette i tankene jeg gikk tilbake til EGD design kontor dagen etter, og foreslo at vi prøve å arrangere en studietur til Huntercombe. Vanligvis får mer enn to av oss på samme sted på samme tid er en oppgave beslektet med å gjete katter, men ved denne anledningen og kanskje oppmuntret av utsiktene til en anstendig runde golf, fem av oss var i stand til å forplikte seg til å gjøre turen. Jeg gjorde ordninger gjennom Huntercombe er genial og svært nyttig sekretær, Nick Jenkins og innen et par uker vi var ute av døren tidlig en ettermiddag og på vei opp i Chilterns. Nick hadde meget vennlig arrangert for kursansvarlig Neil McCarthy-Primett å følge oss på en spasertur av kurset før spillet vårt. Neil har vært på Huntercombe for år, og så var i stand til å fylle oss med et vell av informasjon for å supplere vår egen studie av oppsettet. Det var første gang at enten Jeremy, Ross, Dave eller Alex hadde sett kurset og jeg tror jeg kan trygt skrive på deres vegne at de var alle helt imponert over hva de så.

For meg er det det detaljerte design som skiller den. Overalt hvor du ser det er pukler, humper, groper og søkk. Ofte disse farene må hit over på et tidspunkt på reisen fra tee til green. Andre ganger de nidkjært vokte flankene. Aldri kan de bli ignorert. Lengre hitters vil ofte ha for å holde sjåføren i posen til å ofre lengde for presisjon, som sannsynligvis er den viktigste grunnen til at det fortsatt er en relevant design til denne dagen. Integriteten og lengden på tilnærming skudd har blitt bevart av nødvendighet for å holde ballen ut av den voldsomme farer fra tee. Det har definitivt straffeundertoner, i samsvar med den tiden det ble unnfanget. Det er ingen dårlig ting. Neil fortalte det faktum at klubben hadde måttet omdirigere 6. fairway bort fra en parallell vei og hvordan, ved å gjøre det, hadde han blitt tvunget, mye til sin beklagelse, for å fylle i en av kløfter. Dette er en klubb som kjenner og ærer verdien av sin kursopplegg. Noen av greenene er klassiske museumsgjenstander. Den åttende er det opplagte utstillingsvindu eksempel. Et stort fire fot tier separerer den grønne i to atskilte soner, med den smale øvre tier deretter skrår bort til baksiden av den grønne. Sjekk din skadesløsholdelse forsikring hvis du noen gang prøver å gjøre det i disse dager! Kanskje den eneste ulempen til måten kurset har utviklet seg er at det nå er altfor overfylt med trær og skurehånd kratt. De prøven trær er vakker, men den tykke koloniser clag i mellom gjør det ganske mørkt, lukket kurs i steder. Sent på dagen, solen brast spektakulært gjennom de tunge, overskyet himmel, men solstrålene aldri hatt en sjanse til å belyse fairwayene.

Vi avrundet dagen med en livlig par 2-baller. Jeremy dusted av Dave (mot alle odds) og Alex og jeg delte en tett omstridt halvert kamp. Huntercombe var en glede og en viktig besøk for alle med interesse for golfbane design. Enhver arkitekt som kan gjenskape den varige appell av Huntercombe i sine design er på en vinner. Jeg er sikker på at vi har alle fått noen ideer i våre skap som et resultat av vår tur. Forhåpentligvis vil flere EGD studiereiser følge. Jeg vil gjerne ta dem til Gloucester. Nå som vil være en øyeåpner!

Over: kursansvarlig Neil McCarthy-Primett (tv) forklarer strategien Hole 18 til Dave og Alex.

Over: Alpinised mounding og bunkere omkranser det grønne av den lange par 3 7. hullet.

  • Digg
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google Bookmarks
  • LinkedIn
  • StumbleUpon
  • Twitter
  • email
  • Reddit
  • RSS
  • Technorati
 
1 Comment »
  1. Fin rapport, Robin. Jeg elsker dette stedet, det er et museum for tidlig 20. århundre golf, men bemerkelsesverdig relevant i dag. De første fire greener er intet mindre enn fantastisk! Du er rett om de lengre hitters forlater sjåføren i posen; Philip G bombet tre strykejern utenfor tee hele dagen, godt utover våre patetiske tee baller. Jeg gjorde det samme kommentaren som du om trær, men medlemmene mener det er nok av bredden i korridorene.

    Kommentar av Bill McBride - 22 september 2011

Legg igjen en kommentar